泛论无人飞车的从前、如今跟 将来

2019-08-10 年华未央 暂无评论 阅读 122 views 次

【风恋尘香(微信号:ilieyun)】12月27日报道(编译:堆堆)

编者注:本文作者Tony Aube是游戏公司Osmo首席设计师。

当我还小的时分,我记得本人老是在周日早晨跟 哥哥一同看卡通节目《杰森一家》,咱们会看到杰森一家人坐着飞行汽车回到家中。这能够算是科幻小说的黄金时期了。好莱坞当时全都是相似《银翼杀手》这样的科幻片。而之后则是《星球大战》以及《第五元素》。这些影片无没有预示着将来世界将充斥着神奇科技。

从许多方面来说,咱们似乎已经将那些只具有于片子中的科技酿成了事实。现在,每一个人的口袋中都领有一个超级发射器,它能够让咱们与地球上的其余人破刻进行交换。咱们还绘制出了人类基因谱图,大家都能够等闲获取到这些信息。咱们以至还筹划占领火星。虽然咱们已经完成了许多技术,但有一局部还未实现。咱们如今照旧看没有到能够在天空中飞行的汽车。那么飞行汽车真的有这么难创造吗?

飞行汽车被遗忘的历史

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不论您相没有信任,飞行汽车的具有已经超过70年了。自从科幻小说之父Jules Verne在1904年《主宰世界的人》小说中先容了这一创意时,工程师们就开端一直尝试将飞行汽车变为事实。1940年,Henry Ford预测将来将会涌现飞机以及汽车的联合体。当时,汽车跟 飞机都变得十分廉价,机能也更加优化而且被民众普遍使用。两者的联合被以为是一种没有可防止的趋势。现实证实Ford的预测是正确的。仅仅在这一舆论涌现的数年之后,航空工程师Ted Hall就首先推出了功用完全的飞行汽车。

视频中播放的是一个功用完整的飞行汽车。它是由一般汽车以及附加机翼共同组成的。当时的主要飞机制作商Convair支撑开发了这辆飞行汽车而且胜利实现了66次试飞。经由些许的小调剂,这辆汽车有望大获胜利。但就在1947年,一次试飞进程中的硬着陆事变终极使得Convair打退堂鼓。因为此名目风险系数较高,终极名目被封闭了。Hall的飞行汽车妄想也就此幻灭。

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自此之后,仍有无数人士前仆后继去尝试开发飞行汽车。不外除原型设计阶段以外,飞行汽车的开发再无其余冲破性进展。这一创意最惹人瞩目标一点就在于它的速决魅力。即使不断以来开发飞行汽车遭受了无数失利与障碍,每一代工程师仍然为它而痴迷。

现在,像Terrafugia、AeroMobil以及Moller International这些公司正在踊跃完成这一创意。您兴许从未据说过这些公司,但它们都领有真正、可运转的飞行汽车模型。

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图为AeroMobil最新的原型机AeroMobil 3.0

诶,那我的飞行汽车在哪里?

正如咱们看到的一样,工程师研讨飞行汽车的技术问题已有数十年光阴了,即使是当下,也有许多公司正在进行研发。那为什么咱们至今为止仍看没有到飞行汽车的问世呢?

谜底居然是“人类”。

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我之前也报道过,人类长短常蹩脚的司机。在美国,每年汽车事变会以致3万人死亡,事变耗资8710亿美元。没有妨想想您意识的最恶劣的司机吧!而后想象一下这样一个人驾驶着一辆重达两吨重的死亡机器。您怕了没?

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对于寰球每一栋建造物来说,大范畴使用飞行汽车无疑“找死”。古代建造物在设计时都会斟酌到要能蒙受一般汽车的触犯(这事时有产生),但这并没有包含飞行汽车。在空中,两辆车的碰撞事变会以致双方都坠毁到地面上。对于寓居在地球上的一切人来说,没人会愿望飞行的金属物资会随时随地砸到本人头上。

归根结底,咱们之所以尚未领有飞行汽车,起因并没有在于科技或是本钱限度,而是因为人类在飞行这件事件上其实太没有靠谱了。

无人驾驶科技?

事件在这里就变得有意义了,要晓得咱们已经解决了人类使用无人驾驶汽车的没有靠谱问题。

无人驾驶汽车已经问世了,一切大型科技公司都在对于此进行研发。间隔咱们随处能够见到相似谷歌开发的无人驾驶汽车,只是光阴问题而已。虽然无人驾驶汽车的创意很有趣,但相比它们将来的继任者——飞行汽车,它们就没有够看的了。

“计算机要智能到何种田地能力把持一辆汽车飞行呢?”您兴许会问。

现实证实,相比一般汽车,为飞行汽车开发无人驾驶技术要容易得多。因为天空中没有具有任何人行道、坑凹地、工地或是其余阻碍物,这就为计算机防止了许多灾题。这也是为什么无人驾驶技术最先是为飞机研发的而且在飞机行业沿用了数十年光阴。近来,传感器、计算机技术以及人工智能技术获得的进展使得人类飞行员多少乎毫无用武之地。现在,飞行员在每次航程中的操控光阴均匀仅为3.5-7分钟。当咱们拿飞行员的收入与律师跟 医生进行比拟时,美国飞行员新手的入门薪水低至每小时10.75美元。已经有诸多舆论在讨论主动化技术是如何代替出租车跟 卡车司机的工作,飞行员也没有例外。

总之,保险目前是飞行汽车面临的最大问题,而无人驾驶技术则是解决此问题的要害。那么哪些人正在尝试解决这些问题呢?

大家广泛以为的“介入者”

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近些年来,硅谷共有三个主要介入者对于飞行汽车表现了浓重的兴致。他们当下均致力于研发无人驾驶汽车。他们资金实力雄厚,领有寰球最杰出的工程师而且还在历史上发明了许多奇迹——将一些没有可能完成的创意变为事实。他们分手是Travis Kalanick、Larry Page以及Elon Musk。

上个月,Uber公然颁发了长达98页纸的官方文件,向大家阐释了它们对于飞行汽车将来的见地。这份文件描写了一个详细的方案——公司将在将来十年把旗下业务开展成为一个寰球性的共享按需飞行效劳。简而言之:想象一下Uber的利用将会用来打“飞的”——无人驾驶的飞行汽车。

除Uber以外,Larry Page也对于飞行汽车抱有浓重的兴致。在近些年来,他为两家飞行汽车初创企业Zee.Aero以及Kitty Hawk机密投资了1亿美元。Zee.Aero目前正在Hollister Municipal Airport机场对于样机进行试飞,报道称有人曾看到过奇异的车辆腾飞而且着陆。Kitty Hawk则更为奥秘,但有趣的是这家公司是由谷歌无人驾驶汽车名目的前负责人Sebastian Thrun创立的。

至于Musk,他自己没有是很认可飞行汽车的创意。这并非是由于飞行汽车的制作难度,而是由于他以为城市之间的交通能够靠更高效的方式得以进行,好比说超级高铁Hyperloop。但对于长途旅行来说,他以为电动飞机才是将来的开展标的目的。在数次采访时,他曾提到过他下一个创意就是要研发一辆超音速电动飞机。现实上,他已经进行了设计,假如不其余人进行研发的话,他兴许会开办别的一家公司来完成该创意。

这些名目都领有一个共通点,那就是:设计。Uber、Page以及Musk的名目都触及到能够垂直腾飞而且着陆的电动载人汽车。而垂直起降这一点十分首要。

垂直起降飞机,即载人飞行的无人机

您兴许持有这样的观念:到目前为止,飞行汽车不外是一个愚笨且适度昂贵的飞机跟 汽车联合体,两者联合而成的交通设备机能要比部件加在一同更为蹩脚。这是由于飞机跟 汽车都领有没有同的用途,而将两者联合在一同只会是一种低劣的折衷方式。说到底,您还没有如独自买一架飞机跟 一辆汽车呢!

为了解决设计困难,咱们首先要废弃“飞行汽车该当在外观上相似飞机或汽车”这样的设法。我发觉咱们常习气于将旧的解决方案利用到新的技术傍边,这是没有当的做法。要晓得,冲破性的产品往往须要的是一个全新的设计方案。这也是咱们提出VTOL(垂直起降飞行器)的起因。

VTOL指的是垂直腾飞跟 降落的交通工具。简而言之,这一技术就是现在无人机变更得以完成的起因,它也将使得载人飞行汽车这一创意变为事实。忘怀机翼跟 车轮吧,咱们现在探讨的是杰森一家使用的飞行汽车。没有妨想象一下大疆的无人机将用来载人飞行吧!

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在2016年CES展出的EHang 184是最冲动人心的原型之一。

假如无人驾驶技术是确保飞行汽车保险机能的要害,那么无人机技术就是使其得以简略大规模出产的要害。

从多方面来说,除了看上去很蠢以外,将飞机的机翼直接固定在汽车上的确是一个十分低劣的点子。机翼的具有象征着车辆必需程度进行飞行,这岂但风险、粗笨还须要极大的空间。但假如咱们采纳的是垂直推动器,那么车辆就能够以更快的速度到达较高海拔,这也能为车辆俭省良多动力。有了这样的设计,您就能够去除车辆上附加的那些风险性极高、可拆卸的整机,好比说机翼、尾部以及升降舱。终极的设计岂但简略、保险,还更容易进行大规模出产。

设计的另一个要害就是电动动员机。除了对于环境有利以外,电力是最合适VTOL的动力取舍。这是由于VTOL并没有须要那么多可拆卸的整机,并且电动动员机要比内燃机更容易制作。它们愈加节能、更容易进行保护,在飞行半途产生故障的可能性也更小且在触犯事变中没有会产生爆炸。电动动员机还能够使得车辆装备多个异步推动器。假如一个推动器产生故障了,其余推动器能够当即调剂以保险降落。最后,电力的上风还在于它的“宁静”。这是VTOL以及直升飞机的一个首要区别。在Uber发布的文件傍边,公司估量在腾飞进程中,VTOL的乐音可同等于城市的配景乐音。而在飞行进程中,乐音多少乎是听没有见的。

天天通懒靠飞行

有谁曾空想过:在堵车时,本人按下一个红色的按钮,车辆破刻冲向天空而后奔腾过一切的车辆呢?打消堵车现象就是飞行汽车给出的许诺。

「就像是摩天大楼能够使得城市更高效应用有限的土地一样,城市的空中交通也能够应用三维空间来缓解地面的交通梗塞问题。」

——Uber首席产品官Jeff Holden

正如我之条件到的那样,交通对于于社会来说是一个繁重的负担。单单在美国,每年交通就会挥霍大约1240亿美元。交通问题最大的本源在于根底举措措施的短缺。咱们的高速公路在设计时就未能斟酌到现在要包容如斯多数目的通懒职员。有了VTOL,交通将没有再成为一大困难。大范畴使用VTOL将会减少大家对于于公路、铁路、桥梁以及地铁的需求。除了有益于环保以外,这还将在将来俭省数千亿美元的根底举措措施破费。

此外,解脱根底举措措施的限度也象征着能够俭省大批的光阴。火车、公共汽车跟 汽车在A地与B地之间的来回方式往往是受限且低效的。公路时常碰到阻断的问题,好比说交通事变或是施工功课等。而飞行则能够在两地之间直线交往,这也是您到目标地的最短间隔。此外,相比现有的飞机,垂直腾飞以及降落领有显著的上风,那就是您不用再依赖于机场或是火车站了。您就能够直接在家邻近腾飞而后在目标地邻近降落。总的来说,这大大减少了咱们对于于根底举措措施的需求,也节俭了良多光阴。

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在文件中,Uber预测长途通懒职员将是VTOL最好的初始用户群。终极,在进行大规模出产之后,他们信任使用VTOL会比购置一辆汽车愈加廉价。好比说从旧金山到圣何塞,开车须要2小时12分钟,而使用VTOL仅仅只要要15分钟,价钱20美元。相称实惠!

将来

飞行汽车照旧任重而道远。

在官方讲演中,Uber强调了飞行汽车成为事实所面临的主要困难。首先,即使VTOL没有须要任何驾驶员,新的飞行车辆也须要合乎美国联邦航空治理局的划定,而这有可能须要破费很长光阴。此外,大家对于于车辆的本钱、价钱也有些许担忧,电池技术也尚未跟进。在文件中,Uber也标明了它将如何解决大家的这些担心,并预计在接下来十年内让大家都能使用到VTOL。

在《从0到1》这本书中,Peter Thiel提出一个极具争议性的见地——咱们生存的世界没有再具备翻新才能了。他以为只管产业革命带来了许多翻新,如电力、家用设备、摩天大楼、汽车、飞机等,现在的翻新大多局限于计算机跟 沟通交换领域。正如Thiel说的那样,咱们的智能手机已经转移了咱们对于现实真相的关注,即咱们的生涯方式从20世纪50年代之后就不产生任何转变了。

我想说的是这一见地已经没有再正确了,至少在交通领域是这样的。近来的一些名目,好比无人驾驶汽车、Hyperloop以及可轮回使用的火箭都标明了翻新照旧活泼。汽车曾使得地面交通变得民众化。而现在,按需共享飞行汽车许诺本人将会像汽车一样,使得空中飞行变得民众化。归根结底,这也象征着一切人都将能取得更好、更快、更廉价、更保险以及更环保的交通方式。

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对于飞行汽车而言,将来照旧路漫漫其修远兮。但这并没有首要,这是由于在将来,飞行汽车基本没有须要途径。

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