朴灿烈吴世勋青岛航班 美国最强无人机公司是怎样败给大疆的?

2019-10-22 代码高亮 暂无评论 阅读 154 views 次

风恋尘香注:《福布斯》网站日前颁发文章,先容了美国无人机公司3DRobotics失利的来龙去脉。没有到两年之前,这家公司的远景还一片光亮,但如今它已经彻底退出了无人机制作领域,在与中国无人机厂商大疆翻新的竞争中败下阵来,沦为一家挣扎求生的软件公司。以下为原文内容,本文转自腾讯科技。

去年3月阴沉的一天,克里斯·安德森(ChrisAnderson)带着美国记者赴加州伯克利3DRobotics总部的户外场地,念叨飞行机器人的将来。

3DRobotics当时是北美最大的消费级无人机制作商,而安德森是《连线》杂志的前主编,也是《纽约时报》滞销书《长尾实践》的作者。

filehelper_1476071538330_61

他自信地对于记者说,无人机市场的规模可达数十亿美元级别,3DRobotics已经做好了捉住这个机遇的预备。

现在,无人机或者仍旧是一种极富价值的消费级技术,就像个人计算机或智能手机,但3DRobotics的远景却已经变得浑浊而暗淡。从前12个月里,该公司已经从美国无人机初创领域的领军者沦落到挣扎求生的田地。3DRobotics已经裁员150余人,烧钱烧掉差未几1亿美元,还彻底改变了运营战略,这所有都是没有良的治理、失利的战略,跟 鲁莽的预测造成的。

硅谷傲慢自卑症

《福布斯》采访了10名3DRobotics前员工,愿望了解该公司堕入窘境的始末。良多人说,直到本年年终,他们才发觉公司碰到了难题。圣诞购物季期间销售状况没有佳,而竞争对于手却在迅速突起,这让安德森跟 他的治理团队没有得没有撤退消费级无人机领域。还有人说,差未几去年这个时分,他们就感到3DRobotics注定会失利,当时公司的第一款民众市场无人机在出产环节中问题重重。

“这就是典范的硅谷傲慢自卑症。因为无能,公司犯下了价值1亿美元的不对。”一位前雇员说。他仍旧在无人机行业工作,因而没有愿具名。

在昌盛时代,3DRobotics曾在湾区、奥斯汀、圣地亚哥跟 蒂华纳设有办事处,共有员工350余人;高透风投、理查德·布兰森跟 TrueVentures等投资者给该公司的估值是3.6亿美元。安德森以为消费级无人机空间竞争较少,愿望开发可以吸引一般消费者以及公司的飞行机器人。他分开《连线》杂志,全力投入到3DRobotics公司的时分,勾画了这样一幅丹青:孩子们在公园里玩飞行机器人,农夫跟 建造工人则使用它们来巡查玉米田,查看施工现场。

3DRobotics盘算研发的Solo就是这样的无人机。它是一架玄色的四轴飞行器,其开源软件平台可供外部开发者开发利用。但2015年4月初次表态的Solo终极却成了失利者。它失利的起因包含出产延期、组件问题较多,以及来自中国无人机公司大疆的竞争。大疆公司不只产品价钱更低,并且开发新产品的速度也更快。

失利的战略

“咱们认识到,一家位于硅谷、以软件为核心的公司,要跟 一家位于中国、垂直整合的壮大制作公司竞争,这自身就很难题,”3DRobotics的前首席营收官科林·吉恩(ColinGuinn)说。他在本年9月分开了该公司。

filehelper_1476071546227_51

而安德森认识到了这一点的时分可能已经太迟了。3DRobotics为了研制Solo,多少乎已经花光了一切资金,虽然它如今已经转型,在为Autodesk这样的配合搭档开发软件跟 效劳利用。目前还没有明白3DRobotics还剩下几钱。在上个月接受采访时,安德森回绝探讨公司的财务状况,但他表现,3DRobotics如今已经完整把精神放在了企业软件上。安德森现年55岁,之前常常在行业会议上颁发关于无人机的主题演讲。

“咱们退出了硬件市场,没有再把消费者作为目的客户,局部起因是这个市场太难啃,”他说。“大疆是一个了没有起的公司,良多人都栽在了它手上。”

公司的开办

3DRobotics是安德森跟 霍尔迪·穆尼奥斯一同开办的。穆尼奥斯是一个年青的墨西哥移民,从小在加州他家的车库里捣鼓遥控直升机。安德森在2007年开办了网上无人机喜好者社区DIYDrones,他跟 穆尼奥斯就是在这个社区里结识的。当时安德森在《连线》杂志当编纂,他很喜欢穆尼奥斯的主动驾驶体系,还寄去了500美元资助他。

两人在2009年创建了3DRobotics。穆尼奥斯运营着公司的业务,出卖自制无人机套件跟 主动驾驶仪的电路板,而这对于安德森则只是个副业,他继续在《连线》做全职编纂,并治理热烈的DIYDrone论坛。到了2012年,安德森把精神转移到了3DRobotics上,他写了一篇文章,讲述他如何看好无人机技术。

“正如个人电脑在20世纪70年代诞生跟 的兴起,个人无人机也将在这十年里突起,”他在《连线》的一个封面故事中写道,“咱们正在进入无人机时期”。

当年11月,安德森已经取得了一轮500万美元的危险投资,并且也辞去了编纂工作。3DRobotics扩展了业务范畴,安德森担任公司CEO,在伯克利运营业务,而穆尼奥斯在圣地亚哥跟 蒂华纳开设了办事处。第二年,该公司又筹集到3000万美元资金。

来自卑疆的竞争

3DRobotics开端行为的时分,总部位于深圳的大疆公司已成为了早期消费级无人机的领军者。大疆公司成破于2006年,靠做飞行节制体系起家。2012年,该公司推出了“精灵”(Phantom)无人机,这是一款十分幼稚的设备,后来成为消费级无人机的标杆。并且跟 中国其余高科技公司没有同的是,大疆公司一早就把眼光投向了寰球市场,在无人机喜好者跟 前电视真人秀明星科林·吉恩(ColinGuinn)的辅助下,大疆公司在美国设破一个办事处。吉恩成为了大疆公司的营销抽象担负,他带着精灵无人机加入各种买卖会,并把它销售给零售商。

到2013年年末,吉恩与大疆的关联恶化,他自愿分开该公司。大疆也封闭了奥斯汀的办事处之后。吉恩起诉了大疆,并在2014年2月加盟3DRobotics(大疆跟 吉恩后来达成庭外跟 解)。吉恩带来了大疆的前美国员工,成为了公司的首席营收官,并在奥斯汀成破了3DRobotics办公室,处置公司的营销跟 销售事务。

“在会议上,吉恩老是说,‘我要弄死大疆’,”一名前3DRobotics员工说。

总之,在吉恩跟 安德森的构想中,Solo会挑衅精灵的霸主位置。在配色上,Solo弃白色而用玄色,它还具备一些大疆无人机当时不的高大上功用,好比能够编写飞行路线,为开发职员提供开放代码,提供呼应式客户效劳。只管公司的DIY部件业务绝对波动,每年能带来1000万美元的营收,3DRobotics仍是把全体资源集中到了新的无人机上。它收购了Sifteo,一家不无人机教训的消费级电子游戏制作商。Sifteo带来的员工形成了Solo的中心工程团队。

2015年4月,3DRobotics在拉斯维加斯的NationalAssociationofBroadcasters大会上推出Solo,科技媒体TheVerge说它“可能是有史以来最聪慧的无人机”,对于该设备的主动驾驶功用拍案叫绝(其中猫腻请看后文)。无人机喜好者也对于精灵替换品的涌现大声喝彩,这不由让3DRobotics的主要竞争对于手大疆觉得担心。

那年春天,大疆开创人兼CEO汪滔跟 安德森会见。当时的一个与会者说,汪滔表现乐意买断该公司。安德森回绝了这个提议。当时Solo行将开端出货,3DRobotics要做的是一番大事业。

问题暴发

前员工奉告记者,他们留意到Solo的问题是2015年6月它在百思买上架销售的时分,“Solo推出之后,事件就脱离了轨道,”一个员工说。

filehelper_1476071555643_74

Solo无人机的GPS体系有时会涌现衔接问题,会影响到飞行的波动性,所以无人机有时会飞走或坠毁。摄像头波动安装万向节也面临出产延误,所以第一批上架的Solo不装置万向节,没有合适拍摄照片跟 视频,而拍摄偏偏是大多数消费级无人机的主要用途。

“制作万向节比制作无人机还难,”吉恩表现。万向节在Solo上架整整两个月之后才出货,那时已经到了8月。

不外,3DRobotics的高管仍旧看好Solo的潜力,预计它会在假日购物期间销售一空。据一名员工说,首席财务官约翰·雷克斯(JohnRex)跟 安德森原来已经跟 代工厂PCH国际公司签署了制作6万架Solo的合同,而到了6月中旬,他们又以没有足一个月的销售数据为根据,抉择追加4万架的订单。这是一个重大的抉择,一名前员工说,由于每架无人机及其万向节的出产本钱,加上配送到零售商的用度,总共超过了750美元。知情人士奉告《福布斯》说,虽然该公司在2015年筹集了6400万美元的资金,但大局部都花在了制作本钱上。

没有少人指责3DRobotics的鲁莽预测招致了Solo的失利,好比一名前雇员说,引导层的致命不对是用“在卖”而没有是“卖出”的数字为根据来进行预测。运送到零售渠道(如百思买)的库存,并没有能显示消费者的需求,由于零售商假如不把产品销售出去,还能够退回给公司。但是公司进行预测的根据是零售商那里的库存,而没有是顾客实际购置的数目。

除了大疆,大家都是输家

3DRobotics营销团队的一名前员工,也对于公司在媒体公关上的一些做法表现了质疑。例如,2015年春天公司向科技媒体TheVerge提供的演示中,有一架无人机是“精心改装过的”,跟 您在商店里买到的Solo并没有一样。“咱们晓得用来演示的那架无人机表示会很好,”他说,那架无人机使用的加强GPS组件,在一般Solo上是不的。

然而,媒体的好评并不可以解救Solo的运气。到2015年底,3DRobotics总共只卖出了约2.2万架,是最初预测数字的一半。剩下的库存积存在工厂车间跟 海运集装箱里。而大疆也开端行为起来。领有万向节跟 GoPro摄像头的Solo价钱超过1700美元,而垂直整合的大疆公司领有本人的工厂,其精灵3专业版套装能够跟 Solo媲美,而价钱仅为1300美元。到2016年,装备了万向节跟 摄像头的精灵无人机价钱降到了1000美元。

“我素来不见过有哪个市场涌现过这样的降价,”安德森说。“除了大疆,大家都是输家。”

一泻千里

大疆的行为让安德森跟 他的高管不了喘息的余地。2015年底,他们撤消了一个名为“Nemo”的小型竞速机筹划,翌年1月,在前往拉斯维加斯加入CES消费电子展之后,他们认识到,曾经空阔的消费级无人机领域,很快就会挤满多少十个来自中国的竞争对于手。从CES展会一回来,3DRobotics的引导层就改弦易辙,撤消了“Blackbird”产业无人机筹划,开端规划如何退出硬件制作领域。

因为资源适度集中在Solo上,在没有到一年的光阴里,3DRobotics已经元气大伤。本年2月,公司有6万多架无人机尚未售出,资金却已经枯竭。他们没有得没有封闭了圣地亚哥的办公室跟 蒂华纳的工厂,默默地把结合开创人穆尼奥斯送出了门。(穆尼奥斯现在仍旧在无人机行业工作,他回绝对于此事置评。)3DRobotics欠代工厂PCH的货款也无奈归还,只好与它签署了一个协定。

安德森回绝泄漏该协定的细节,但两名知情员工表现,3DRobotics把残余的Solo库存都交给了PCH,同时须要为这批无人机提供营销跟 销售辅助。销售Solo的大多数收入都直接交给PCH。并且PCH还取得了3DRobotics的局部股份,以及公司董事会的一个察看员席位。

PCH的发言人回绝对于此事置评。

本年3月,3DRobotics裁员大约30人,其中包含CFO雷克斯。没有久后吉恩也被裁掉。当初通过Sifteo收购案进入该公司的工程师也纷繁离去。吉恩在接受采访时说,本年年终他就晓得本人会分开,奥斯汀办事处会封闭了。

教训经验

安德森说,3DRobotics消费级名目的员工大多数都分开了,虽然蒂华纳还有一些Solo客户支撑职员。如今3DRobotics正在转型为一家为企业效劳的软件公司。他估量大约有80人留了下来,如今大多数员工都属于SiteScan软件团队,这个名目旨在辅助企业捕获跟 剖析航空数据。

3DRobotics的新名目或者能够开花成果,但它也面临着一批硅谷初创公司的竞争,好比Kespry、DroneDeploy等等,其中一些公司为开发企业软件解决方案筹集了数以百万美元计的资金。3DRobotics如今要想踌躇不前,可能已经不足够的资源来支持。

“咱们没有再制作Solo了,咱们也没有盘算再制作无人机了,”安德森说。他表现3DRobotics将开端为其余无人机制作商开发软件。“其余公司在做硬件,所以咱们不用做硬件了,咱们能够专一在提供软件跟 效劳方面。我喜欢这个思绪。咱们是一家硅谷公司,咱们应该做的就是软件,那些中国公司应该做硬件。”

与此同时,消费者仍旧能够购置Solo无人机。一套Solo跟 万向节的制作跟 运输本钱超过750美元,零售价曾经高达1400美元。而如今,它在百思买的售价仅仅才500美元。(编译/Kathy)

给我留言