九州缥缈录小说吕归尘和小舟结局 开办独角兽的血泪深坑,这个硅谷创业者用了八年光阴来填

2019-10-25 年华未央 暂无评论 阅读 280 views 次

风恋尘香注:本文作者跟 许多创业者一样,他也曾破志要开办一家独角兽企业,但即便是蠢才少年,创业这条路也走得崎岖。文章起源:Medium,文章发布于:投中网,作者:Sahil Lavingia,编译:曹玮钰(投中网)。

本文的作者Sahil Lavingia,是一位颇为传奇的人物——十多少岁时被Pinterest开创人拉去创业,从学校退了学,成为Pinterest的二号员工;19岁单飞,单独开办了Gumroad,仅用4天就拿到了天使轮融资,多少个月后斩获810万美元融资。

跟 许多创业者一样,他也曾破志要开办一家独角兽企业,但即便是蠢才少年,创业这条路也走得崎岖。

创业八年后,他撰文分享了这些年的阅历跟 感悟。原文发布于Medium,到达千万级浏览量,在读者中惹起了很大反应。

以下是全文。

我曾是Pinterest的二号员工。

2011年,我废弃了一切期权,分开了Pinterest,投身到我认定会是我一生的事业之中——我开办了Gumroad。

(Gumroad是一家面向内容创作者的电商平台,主要客户是设计师、摄影师、画家等创作者,他们能够通过Gumroad直接向顾客出卖原创内容,好比设计作品、摄影作品、绘画、课程等,Gumroad从中抽取佣金完成营收。)

我曾认为,Gumroad会成为一家领有数百名员工的独角兽企业,之后会IPO上市;而我也会为Gumroad倾泻一生的血汗,直至逝世。

但是,这所有都不产生。

现在的我,看上去可能很令人羡慕——经营着一家已经完成盈利,只要要低保护并一直开展着的软件公司,为一群可恶的客户提供效劳。但是这些年从前,我以为本人失利了——最低谷时,我没有得没有裁掉75%的员工,其中包含我最好的友人。

良多年后我才认识到,一开端我就被误导了。一路走到今天,我没有再觉得羞耻,但很长一段光阴傍边,我是羞耻的。

我的这段旅程,是这样开端的。

周末的小点子,让我拿了融资

Gumroad背地的设法很简略:创作者无需开门店,只要通过简略、疾速的链接,就能够将产品直接销售给他们的观众。

某个周末,我冒出了这个点子,立即创建了Gumroad,并在周一上午把它发布到了HackerNews(计算机黑客跟 创业公司的消息网站),当天就有超过5.2万的人拜访了Gumroad,反应大大超越我的预期。

那年晚些时分,我分开了Pinterest,把Gumroad视作今生的事业。

多少乎统一光阴,我从顶级的天使投资人跟 VC那里融到了110万美元,包含Max Levchin、Chris Sacca、Ron Conway、Naval Ravikant,以及Collaborative Fund、Accel Partners跟 FirstRound Capital。多少个月后,我又融到了700万美元,领投方是顶级风投契构Kleiner Perkins Caufield&Byers(KPCB)的Mike Abbott。

一光阴,我感觉本人站在世界之巅,整个世界开端留意到我。当时我只有19岁,单独开办了一家公司,有三名员工,账面上有800多万美元。

我强大了团队,并专一在产品上,数字也开端每月增长。到了某个节点,数字就停滞了。

为了维持公司运行,我辞退了75%的员工,包含我最好的友人,这其实太蹩脚了。但我奉告本人,所有都会好起来的——产品会继续增长,公司以外的人以至都没有会晓得这个情形。

但TechCrunch听到了裁员的风声,发布了一篇文章《初创企业Gumroad身陷裁员重组风云》。突然之间,全世界都晓得我失利了。

之后一周的光阴,我没有去管公司的网络支撑,错误客户的担心做任何回应。没有少客户依赖咱们的平台发展业务,他们很想能否应该换平台了;一些咱们最喜爱、最胜利的创作者也分开了咱们。这个事件很伤,但我没有怪他们,他们只是试图将业务上的危险降到最低。

所以,到底出了什么问题?问题又是什么时分涌现的?

“攻城”失利,撒手一博

咱们从数字开端说。这是裁员前的月度处置量:

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看起来没有太蹩脚,对于吧?数字朝着正确的标的目的行进:增长。

但咱们是拿了风投资金的,这就像在玩一场游戏:要么事迹翻倍,要么赤贫如洗。公司开展顺利时,这游戏会让人惊喜若狂,但进展没有顺利时,这场游戏会令人窒息。

之后,咱们不完成足够快的翻倍增长,拿没有到1500万美的B轮融资来强大步队。

像咱们做的这类业务,假如每月的增长在20%以下,应该是一个风险的信号。

但当时我以为,这没有是什么大问题。咱们账面有现金,产品也与市场婚配。咱们会继续开展产品,业务也会连续运行。线上创作者的流动只是早期情形,增长迟缓也没有是咱们的问题。不论怎样看,咱们都感到变化行将产生。

但如今我认识到:是谁的错,这件事并没有首要。

咱们在2014年11月到达巅峰后,就开端停滞没有前。没有少创作者当然是喜欢咱们的,但其中并不足够的人尤其须要咱们的产品。产品与市场的契合度高,这是一件好事,但咱们须要找到一个全新的、更大的“契合”,来融到更多的资金,之后再一轮又一轮地融资,直到公司被收购或IPO。

2015年1月,在事迹翻倍的冲刺失利后,公司的残余资金跌至18个月以来的最低点。当时团队有20个人,我奉告他们,前面的路会非常艰巨。咱们不难看的数据能够拿到B轮融资,而且必需在接下来的9个月拼命工作,争夺濒临那些数字。

为此,咱们多少乎放下了手头一切工作,优先去做能够直接达成目的的产品功用。许多功用并没有属于中心业务的范围,但咱们要尽所有尽力,让数字到达它须要达成的样子。

一旦胜利,咱们就能再次从顶级VC那里融到钱,应聘更多的员工,继续之前中止的工作。假如我没有这么做,就必需得大幅缩减公司规模。

在那九个月里,当团队清楚咱们是在为公司存亡而战时,不一个人分开Gumroad。大家都以为“这会很艰巨”,之后也深感“确实很艰巨”,但每个人都比以往任何时分愈加尽力。

咱们推出了“小产品试验室”,教新的创作者如何开展跟 销售产品。咱们还发布了大批的新功用,并对于已有功用进行了各种增补。一切这所有,是在8月到11月之间实现的。

然而很没有背运,咱们仍是没能达到想要的数字。

削减规模,仍是关掉公司?

如今回顾,我很庆幸咱们没能到达那些数字。假如咱们事迹翻倍,融到更多资金,再次涌现在头条消息里,十分有可能会遭受愈加惨烈的失利。

这些先放到一边。当时咱们面临多少个取舍:

? 关掉公司,把残余资金返还给投资人,尝试一些新业务。

? 继续经营公司并缩减规模,完成连续的开展。

? 公司被收购。

一些投资人愿望我关掉公司,并试图压服我,我的光阴十分有价值,与其苦苦维持一家像Gumroad这样的小企业,还没有如拿着他们的钱,应用我的所学去开办另一家独角兽企业。

说瞎话,我偏向于批准他们的观念。然而,我要对于创作者、员工跟 投资人负责,创作者是排在第一位的。

咱们每个月能够辅助不计其数的创作者变现,让他们取得大约250万美元的人为,能够用于房钱、贷款、孩子的大学基金。这个数字还在增长,我真的能够关停这一资金起源吗?

假如我卖掉公司,我优秀的团队也会遭到很大影响,我也再没措施掌控产品的运气。已经有太多的收购案例,收购方起初会许诺一个颇有远景的将来跟 完善的协同效应,但一年之后,这些美妙的许诺都会以放弃的产品而告终。

卖掉公司,这的确很诱人。我能够卖掉我第一家公司,募到更多的钱,之后再拿一个新点子开办一家新公司。

但我没有是这种人,我首先要对于创作者负责,这也是我奉告过每一位新员工跟 投资人的话。我没有想成为一个“持续创业者”,没有想再冒险让另一批客户绝望。

于是咱们抉择,要没有惜所有代价完成盈利。但接下来的一年,情形也没有乐观:我把公司员工数目从二十名缩减到五名,把每个月2.5万美元房钱的办公室外租出去,并把一切的残余资源集中在推出优质效劳上。

在裁员的前多少个月(2015年6月),公司的财务状况是这样的:

? 收入:当月8.9万美元

? 毛利润:1.7万美元

? 经营用度:36.4万美元

? 净利润:负35.1万美元

一年后(2016年6月),公司的财务状况是:

? 收入:当月17.6万美元

? 毛利润:4.2万美元

? 经营用度:3.2万美元

? 净利润:1万美元

进程很痛苦,但这象征着,创作者会连续取得人为,而咱们也掌控了本人的运气。

从团队作战,到单兵作战

从那时起,情形却更糟了。

Gumroad没有再是投资人跟 员工眼中,拿到融资并疾速增长的创业公司了。其余员工找到了新机遇,中心成员从五人酿成了一人。

根本来说,就只剩我孤身一人,不团队,也不办公室。

旧金山满地都是创业公司,他们拿到了大批融资,打造出了没有起的团队,做出了很棒的产品。我一些友人已经成了亿万富翁。与此同时,我在运营着“不幸”的小业务。这没有是我想做的,但我没有得没有做,我没有能让这艘船淹没。

我晓得,这可能是一些人妄想要做的事,但当时我只感到通身约束。我没有能停下来,我只能单独一个人,像一只步队那样去做这些。

我堵截了与外界的接洽。不奉告母亲关于裁员的事件,她只能通过报道、推特了解情形;我的友人也很担忧我,但我向他们保障,我既不抑郁也没有会自尽。有一次我分开旧金山很长一段光阴,我认为旅行能让我离得足够远,但那只让我更孤单。

天天醒来,我会去阅读Gumroad一切的查问支撑,试着修复一切的bug,我没有得没有常常向Gumroad的前工程师求助。他们当时都有了新工作,但老是乐意抽出光阴帮手。打理好了Gumroad的大小事务,我就会去健身房;假如有精神,我还会发展我的小副业——写一部奇幻小说。但大多数时分,我不提笔。

于我而言,所谓幸福就是能够期待踊跃的变化。2016年之前的每一年,我的期待,不论是对于于团队、产品仍是公司,都是在添加的。但2016年这一年,我生平第一次感觉到,本年比上一年更蹩脚。

在旧金山寓居,已经是非常煎熬的事。后来特朗普入选,我终极分开了那里。

新的出发点

之后的一天,所有都转变了。(对于于这段阅历的分享我很谨严,由于我没有晓得能否能够鉴戒,但事件就是产生了)

2017年11月27日,我收到一封邮件,来自于首轮融资时的领投方KPCB:

“我正在跟进咱们多少个月前的沟通。KP想以1美元的价钱将一切权卖回Gumroad。本周咱们能够探讨下吗?”

当时投了Gumroad的风投家Mike分开了KPCB,开办了一家新公司,KPCB没有愿望在任命新董事会成员时有太多操作上的费事。别的,这样也有助于税收。一下子,咱们的优先清理权从大约1650万美元到了250万美元。

突然之间,地道止境好像亮起了一盏灯,虽然很远,小而阴暗,但有了一丝微光。一条通向独破企业的途径涌现了。我的心态也改变了,没有再是拉融资时那种“要么做大要么回家”的心态。

又有一位投资人也这么做了。从那当前,咱们进行了更多回购。每隔多少个月,我会写一封简短的邮件,让其它投资人了解最新情形。

将来的标的目的垂垂明确:我能够带一个小团队,缓缓从投资人手中回购股权,并把Gumroad打造成一家专一于创作者的公司。

Gumroad可能永远没有会成为一家独角兽企业,这听上去没有再那么糟了。

寻觅新的影响力

开办Gumroad八年来,我阅历了个人的起起伏伏。有多少个月,我天天要工作16个小时,但也有多少个月,我每周只工作四个小时。

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从数据上看,您能分手出哪些数据属于哪个阶段吗?我辨别没有出来。

有多少年光阴,咱们有销售团队,之后不了。您能看出这一改变的光阴节点在哪吗?我看没有出来。

不论您的产品有多棒,新功用推得有多快,您所在的市场,才是抉择企业增长的主要要素。

不论Gumroad状况如何,每个月多少乎都以大抵雷同的速度增长,由于是市场抉择了企业的增速。

我没有再让本人伪装在产品上很有远见高见,也没有再去尝试创建一家独角兽企业,我只专一于如何让Gumroad变得更好,更好地为现有的创作者提供效劳。由于他们,才是让Gumroad活下来的人。

发明价值 vs 获取价值

在多年前的一场CEO峰会上,我心中的豪杰比尔盖茨登台。有人问他,如何对待以下观念:世界上有良多有价值的货色,但人或企业只能取得很小一局部;别的,微软已经是一家巨头企业,但与微软对于世界跟 人类带来的总体影响相比,微软自身又显得微乎其微。

比尔答复:“当然,但一切的公司都是如斯,对于吗?它们发明了一些价值,只胜利获取了其中很小一局部。”

我如今更专一于发明价值,而没有是获取价值。我仍旧想要尽可能大的影响力,但我无需以营收跟 估值的情势,来发明或获取这种影响力。

举个例子,奥斯汀·奥尔雷德( Austen Allred)从Gumroad售书起家,现在已经为本人的初创企业Lambda School融到了4800万美元。

Gumroad的前员工也开端创业了;有数十家公司应聘了咱们的前员工,之后公司状况得到了极大改善。最首要的是,咱们一些产品上的点子,好比信誉卡表格跟 内联结账休会,在全网得到迅速利用,这对于于每个人(包含从未使用过Gumroad的人)来说,互联网酿成了一个更好的处所。

Gumroad的规模或者很小,但影响力却很大。咱们的创作者已经通过Gumroad取得了1.78亿美元的人为,随之而来的,是这种影响所带来的影响力,以及这些创作者在为其余人发明机遇时,所带来的新机遇。

勇敢公然财务状况

我也找到了其它发明价值的法子。裁员之后,我不跟 任何人念叨过Gumroad。分开旧金山之后,我感到本人与创业圈多少乎完整失联。

为了从新与创业圈互动,我斟酌过公然Gumroad的财务状况。这样一来,其它公司开创人能够从咱们的不对中汲取经验,应用咱们的数据做出更好的决议。

那些追求风投的初创企业没有会这么做,这很吓人。然而,咱们没有再是这类企业,所以更轻松地分享这些信息。咱们已经盈利,某个月份不增长,这一点也没有会转变。因而,从2018年4月起,我开端颁布月度的财务讲演。

讥讽的是,接触咱们的投资人反而变多了,也有更多的人想为Gumroad出一份力。

咱们转移了关注点后,创作者与咱们的间隔也更近了。他们也不被Gumroad的实际规模吓到,反而愈加虔诚。感觉仿佛咱们是在一同尽力,以咱们酷爱的方式营生。

很快,咱们筹划把整个产品进行开源,任何人都能够设置本人的Gumroad版本,并出卖想要出卖的内容,无需咱们成为旁边人。

2018年,咱们还为包含波多黎各飓风救灾等进行了馈赠,总共超过2.3万美元(占利润的8%)。

胜利,没有长短黑即白

多年来,我独一的胜利尺度就是开办一家独角兽企业。如今我认识到,这是一个恐怖的目的。这完整是个果断的设法,没有能精确地权衡影响力。

我没有是在为失利找借口,伪装没失利,或许伪装失利的感觉很好。每个人都晓得创业公司的失利率极高,特殊是那些有风投支撑的初创企业;但假如达没有到目的,您仍旧会感觉蹩脚。

我失利了,但在良多其它事件上,我也胜利了。Gumroad用1000万美元的风投资金,为创作者完成了1.78亿美元的收入(而且还在添加数目)。假如不融资压力,咱们只专一于为客户打造最好的产品。最首要的是,可以在营收以外发明价值,这令我非常开心。

我如今以为本人“胜利”了。虽然没有完整合乎预期,但我以为如今的事件很首要。

那么,我起初二心想开办独角兽企业的这个设法,是从何而来的呢?我想,这是从一个崇敬财产的社会承继而来的。比尔盖茨是我心中的豪杰,他也是这个世界上最富有的人,我以为这两件事绝非偶合。自从我记事以来,我就把“胜利”同等于财产。假如听到有人说“阿谁人很胜利”,我没有必定会以为他在改善周围人的福祉,但必定会以为他找到了赚大钱的法子。

财产,能够作为改善人们福祉的权衡尺度,就像比尔盖茨,他为慈悲事业上投入巨资。然而财产并没有是权衡胜利的独一法子,也没有是最好的法子。

想开办下一个微软,这不任何问题。我个人以为,亿万富翁没有是恶魔,我也会愿望本人将来能成为亿万富翁。

但不论将来是更好仍是更坏,我如今就在这样一条路上了——没有去打造独角兽企业。

有良多人喜欢着Gumroad,Gumroad是属于我的。

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